TikTok的命运再次迎来新变数。继微软之后,社交媒体巨头推特也被传出瞄准TikTok,有意合并其业务。虽然具体情况不得而知,但在外界看来,相比于始终难以在社交领域占据一席之地的微软,以社交立身的推特似乎是TikTok更好的归宿。虽然潜在的收购者接二连三,可对TikTok来说,关键问题或许在于被接手之后,究竟能不能保住TikTok短视频社交老大的地位。

  传出新买家

  自打美国总统特朗普以熟悉的“国家安全”为由封杀TikTok之后,TikTok的命运就悬在了微软手中,但现在,微软或许不是唯一的候选人了。北京时间9日,《华尔街日报》、路透社等媒体先后援引消息人士的话称,推特正与TikTok初步洽谈合并的可行性,涉及TikTok在美国业务。不过报道也提到,目前尚不清楚推特是否会最终完成收购。

  推特传出入局的时候,正值微软洽购TikTok的关键时期,而微软也是TikTok风波中唯一一家公开承认正在与TikTok母公司字节跳动进行收购谈判的公司。据了解,微软有意收购TikTok在美国、澳大利亚、加拿大及新西兰的业务。

  当地时间8月5日,CNBC记者费伯还在该频道的新闻节目上透露,微软和短视频应用TikTok计划在三周内完成收购谈判,这笔交易的估值最多达300亿美元。且微软已同意,若交易成功,将在一年内把维持TikTok运营的全部代码从中国带回美国。

  赛意企业研究所研究部主任、武汉大学客座研究员唐大杰对北京商报记者表示,如果有新的洽购对象加入,有助于提高TikTok的收购估值。字节跳动作为短视频社交的开拓者和排名第一的巨头,给予更高的估值并不奇怪。

  对于推特入局以及与微软谈判的进度等问题,北京商报记者联系了TikTok,但截至发稿未收到回复。而对于推特瞄准TikTok的消息,《近日美国报》8日报道称,推特和TikTok当天接受该媒体采访时拒绝对上述消息发表评论,但TikTok表示对“市场传言”不予置评。

  值得注意的是,涌出新买家之际,TikTok也在为自己的命运一搏。美国国家公共电台(NPR)8日援引知情人士的话透露,TikTok将最早于8月11日对特朗普政府提起诉讼,状告美国总统借助行政命令封杀TikTok的做法违背了美国宪法。

  据悉,目前白宫和TikTok都未对这一消息作出回应,但白宫发言人贾德・迪尔则称:“政府致力于保护美国人民免受所有与关键基础设施、公共健康和安全、经济以及国家安全有关的网络威胁。”而NPR在报道中则指出,无论是特朗普政府还是外界的TikTok批评者,都没有提供任何证据证明TikTok曾与中国方面合作,影响美国的“国家安全”。

  谁是好归宿

  虽然推特入局的消息仍旧悬而未决,但并不妨碍外界从一系列蛛丝马迹中探寻可能出现的结果,以及谁才是TikTok最好的归宿。而就目前的状况看,推特要想拿下TikTok或许还存在着一定的障碍,最关键的问题就是钱从哪来。

  路透社称,推特的市值接近300亿美元,几乎和TikTok将要剥离的资产一样多,与微软的1.6万亿美元相去甚远。不久前,推特发布的二季报还显示,当季推特净亏损12.28亿美元,而在去年同期,推特的净利润则为11.2亿美元。路透社援引密歇根大学教授戈登的话表示,即使是收购TikTok在美国的业务,推特也很难筹集到足够的资金,它没有足够的借贷能力。

  但推特也并不是完全没有希望,有报道就曾提到,推特的优势在于其较小的规模,可能不会像微软等潜在竞购者那样面临反垄断调查。事实上,早在微软传出洽购TikTok的时候,关于为什么是微软而不是别人的讨论便已甚嚣尘上,当时大部分人将其归因于反垄断问题。

  相比起来,目前唯一没有被反垄断问题缠身的就要属微软了。而微软与美国政府的关系也多少不一般,去年微软还拿下了五角大楼价值100亿美元的国防部云计算合同,而此前呼声最高的亚马逊反而败北。《华尔街日报》也提到,在竞购TikTok的美国业务时,微软仍然被视为领先者。

  互联网分析师杨世界也对北京商报记者分析称,现在是美国大选的关键时期,舆论上Facebook和推特的影响还是很大的,此时微软收购TikTok也能形成一定的舆论分压。此外,微软之前也试水过社交领域,如MSN等,而收购TikTok也将成为一个有益无害的选择。另外,在云服务的问题上,收购TikTok也会使微软未来的云服务市场价值暴增。最后就是运营理念的问题,微软倾向独立运营,这也是TikTok想要的结果,双方理念契合也使微软的收购变得更加现实。

  但在业务发展方面,唐大杰则认为,微软和推特比起来,后者或许才是更适合TikTok发展的归宿。在唐大杰看来,微软是在新CEO纳德拉的手中刚刚完成在线业务转型的,但微软目前的业务线里并没有移动业务,微软能不能吃下TikTok这么大的移动互联网业务以及有多少能力和发展TikTok的决心都尚未可知。相较之下,推特或许是更好的发展对象,一来推特是纯互联网企业,在社交领域也拥有最高的地位,推特介入短视频社交可能更符合公司的发展战略。

  TikTok路在何方

  谁能拿下TikTok尚不得而知,但对于TikTok来说,下一个问题已经提上了日程,即被收购之后的TikTok还能否如现在一般势头强劲了。唐大杰称,微软及推特接手TikTok之后会不会运营得与字节跳动一样好是需要考虑的问题,毕竟短视频社交这个业务比较新,又比较草根,TikTok是基于字节跳动全球10亿用户级别的底层数据发展起来的,相比较而言,即便被微软拿走也就只有美国1.5亿注册用户的基础,其发展前景很难乐观。

  据美国商业内幕网站报道,截至今年4月,TikTok在苹果和安卓设备上的全球总下载量已超过20亿次。在新冠肺炎疫情期间,它的受欢迎程度更是急剧上升。2020年一季度,TikTok全球下载量达3.15亿次,而同类社交应用程序Facebook下载量为1.86亿次,Instagram为1.52亿次。

  调皮电商创始人冯华魁也对北京商报记者分析称,现在的情况其实是谁收购都不重要,重要的是运营方式是否会有所改变。如果TikTok被收购之后还能保持独立运营就没有多大问题,但如果未来不能在用户数据上有比较激进的包括投放在内的做法的话,那么TikTok的势头可能就不会那么迅猛,但保持住现在的规模体量也还是可以的。

  而TikTok面临的另一个障碍或许就来自特朗普政府了。唐大杰称,特朗普曾经表态,美国政府应该从收购中抽成,这就意味着字节跳动交出了一个具有知识产权、成功经验和优秀团队的互联网产品,但可能获得很少的回报。这样字节跳动出售TikTok的动力还能有多大?不如直接关停,市场上还少了一个竞争者。

  此前,特朗普曾公开提议,如果微软收购了TikTok全部或部分股份,美国联邦政府就应该获得大笔资金回报。按照特朗普的说法,收购的很大一部分金额将必须上缴美国财政部,因为是美国政府让这笔交易成为可能。《华尔街日报》也曾反对这一想法,其理由是,如果特朗普的提议被视为合法,那么将为通过监管法令夺取外国企业树立一个危险的先例,并为美国企业遭受同样待遇打开大门。

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